Florence

Florence, “La Bella”

Zoals beloofd onze blog over Florence, de hoofdstad van Toscane. Echt een bezoek waard. Florence ligt net als Pisa aan de rivier de Arno, beide hebben een hele mooie ligging, die in Florence nog wordt versterkt door de Ponte Vecchio. Deze Middeleeuwse brug heeft allemaal kleine winkeltjes. Nu zijn het juwelierswinkels, maar vroeger waren hier eerst leerlooiers en daarna slagers en visboeren gevestigd. Zij dumpten hun afval in de Arno. Door de stankoverlast, die hierdoor ontstond, werden zij naar elders verbannen.

Boven de winkels aan de oostkant van de brug loopt een “geheime gang”. Deze was voor de Medici-familie, die honderden jaren over de stad heerste en die niet met “het gepeupel” de Arno wilde oversteken.

Florence is eigenlijk een bezienswaardigheid op zich, zoveel cultureel erfgoed bevat deze stad. Wij hebben de stad verkend aan de hand van een mysterieuze speurtocht, ook leuk voor wat oudere kinderen. Deze speurtocht bracht ons langs alle bezienswaardigheden, terwijl wij een moordaanslag door de Medici op Guido proberen te voorkomen. Helemaal in stijl van de intriges, waarom de Medici bekend staan.

Er is zoveel te zien, dat het moeilijk is om een keuze te maken, maar wat u zeker moet zien is de Basilica di Santa Maria del Fiore, de vierde grootste kathedraal van Europa. Op de Piazza del Duomo staat niet alleen de kathedraal, die met zijn lengte van 153 meter en 38 meter breed overal in de stad te zien is, maar ook de klokkentoren, de Campanile, van zo’n 82 meter hoog is een gezichtsbepalend element in de stad. Als u het plein oploopt, wordt u als het ware overdonderd door de veelkleurige kathedraal met de witte beelden en de hoge daarboven uitstijgende torens. Prachtig om te zien.

Er is zoveel te zien, dat het moeilijk is om een keuze te maken, maar wat u zeker moet zien is de Basilica di Santa Maria del Fiore, de vierde grootste kathedraal van Europa. Op de Piazza del Duomo staat niet alleen de kathedraal, die met zijn lengte van 153 meter en 38 meter breed overal in de stad te zien is, maar ook de klokkentoren, de Campanile, van zo’n 82 meter hoog is een gezichtsbepalend element in de stad. Als u het plein oploopt, wordt u als het ware overdonderd door de veelkleurige kathedraal met de witte beelden en de hoge daarboven uitstijgende torens. Prachtig om te zien.

Wanneer u genoeg tijd heeft, is een bezoek aan het Uffizi zeker aan te raden. In dit wereldberoemde museum bevindt zich de allergrootste kunstcollectie ter wereld, van beroemde Italiaanse kunstenaars, zoals Da Vinci, Michelangelo, Rafaël en Botticelli. Een van de beroemdste kunstwerken is uiteraard “de geboorte van Venus” van Botticelli. Een ander beroemd kunstwerk is David van Michelangelo. Mocht u geen gelegenheid hebben om het te bekijken in het Galleria dell’Accademia dan vindt u op het Piazza della Signoria, voor het Palazzo Vecchio, op zijn oorspronkelijk plek een replica.

Er zijn nog heel veel meer weetjes over Florence, maar wij sluiten nu af met een van de leukste, La Buca del Vino. Wat letterlijk wijnraampje betekent.

Veel rijke Florentijnse families bezaten, naast hun palazzi in de stad, uitgestrekte wijngaarden. De heerlijke wijnen hiervan werden in de kelders van de stadspaleizen opgeslagen voor feesten en diners, maar de voorraden waren zo groot, dat men besloot wijn te verkopen. Aan de straatkant werd een klein raam in de facade gebouwd. Voor een glas of een fles wijn klopte men op het wijnraampje. Soms werd als blijk van liefdadigheid bij die wijnraampje ’s nachts wijn en eten achtergelaten voor de armen of reizigers. Een Buca del Vino is bijvoorbeeld nog te zien bij het Palazzo Viviani aan de Via delle Belle Donne.

Toscane

Ciao Toscane,

Na een bezoek aan Toscane is het echt tijd voor een blog over dit mooie gebied. Het heeft zoveel te bieden, dat er over Florence nog een aparte blog volgt. Wij zijn gevlogen op Pisa en hebben van hieruit Toscane, of eigenlijk een deel van Toscane, verkend. De regio Toscane heeft namelijk een grootte 22,990 km2, bijna de helft van Nederland. Toscane heeft als vakantiebestemming alles te bieden, van zon en strand, leuke steden voor shoppen en cultuur tot aan restaurants met heerlijk eten. 

Pisa is maar 2 uur vliegen vanaf Nederland en als je de luchthaven verlaat, sta je meteen in het drukke, maar gezellige Italiaanse leven. De luchthaven ligt dichtbij de stad. Binnen de kortste keren staat u midden in de stad bij de scheve toren, “Torre pendente di Pisa”. Dit is natuurlijk Pisa’s handelsmerk. Daarom hebben ze tijdens renovatiewerkzaamheden de toren maar 44 cm rechter gezet. Het staat nu nog 4 meter uit het lood. Maar wees gerust experts hebben in 2014 berekend, dat de toren de eerstkomende drie eeuwen niet zal instorten. Naast deze toren heeft Pisa nog veel meer te bieden, zoals het Piazza del Miracoll (ook wel Piazza del Duomo).

Dit is het plein, waar het scheve bouwwerk staat, maar hier staat nog veel meer Middeleeuws bouwkunst, zoals de Dom en de Baptisterium, de grootste doopkapel van Italië. Wanneer u verder de stad ingaat, loopt u verder de geschiedenis in richting de rivier Arno met aan zijn oever de oudste wijk van Pisa, Sant’Antonio.

Maar Toscane is veel meer dan Pisa. Er zijn heel veel, vaak Middeleeuwse, stadjes, die het bezoeken zeker de moeite waard zijn. Wij hebben deze keer gekozen voor Siena en San Gimignano. Siena is vooral bekend om zijn schelpvormig stadsplein “Il Campo”, waar twee keer per jaar de beroemde paardenrace, de Pallo, plaatsvindt. De Pallo is een strijd tussen de zeventien verschillende wijken van Siena. Jaarlijks mogen er maar 10 wijken deelnemen, waarbij de kleuren van de wijk hartstochtelijk worden verdedigd. De winnaar van augustus 2019 is La Selva (het woud). En als wij u dan melden, dat de binnenstad van Siena op de werelderfgoedlijst van Unesco staat, dan weet nu dat deze prachtige stad veel bezienswaardigheden heeft.  In San Gimignano waan je je echt in de Middeleeuwen bij een bezoek aan die ommuurde stadje met zijn vele torens.

Naast al de leuke stadjes heeft Toscane ook hele mooie stranden, zowel zand- als kiezelstrand. Vaak denkt men niet aan stranden bij Toscane, maar het ligt aan de Tyrreense zee en heeft vele prachtige stranden, waarbij een keuze maken moeilijk valt. Onze tip is daarom: let op de blauwe vlag, het kenmerk voor schone stranden.

Toscane bezit veel mooie natuur, van de mooie kustlijn tot aan de hoge bergtoppen. Er zijn dan ook een groot aantal natuurparken in deze regio. Een van bekendste is parco naturale della Maremma

Eigenlijk is er nog enorm veel meer te vertellen over Toscane, maar wij laten het hier verder (even) bij en komen binnenkort nog met een Florenceblog.

De Eifel, zorgreizen

Eifel

De Eifel

Luxemburg, België en Duitsland in één

De Eifel, zorgreizen

Drie vakantielanden in een, zo heet een van onze cruise, maar dat kan ook gezegd worden van onze reis naar de Eifel. Met een verblijf in de Eifel bezoekt u Duitsland.  En tijdens uw verblijf daar is het ook een eenvoudig om even langs te gaan in de Ardennen (Belgie) en Luxemburg.  Al deze drie landen hebben in hun grensgebied bijzonder mooie natuurschoon en leuke steden.

Neem nou Luxemburg met zijn leuke gelijknamige hoofdstad. De hoofdstad is bekend om zijn Kazematten, een ondergronds doolhof, dat als schuilplaats diende voor soldaten en kanonnen.  Luxemburg heeft uiteraard veel meer te bieden. Naast UNESCO werelderfgoed heeft Luxemburg theaters, musea en wereldgastronomie en heel veel historische monumenten. Vanaf de chemin de la corniche, de promenade in de stad heeft u uitzicht op de diepe dalen en de historische monumenten.

Het wordt het mooiste balkon van Europa genoemd.

Naast de hoofdstad heeft Luxemburg nog veel meer te bieden, zoals het Müllerthal (ook wel Klein-Zwitserland genoemd) of het dal van de Esch met zijn zeven kastelen.

In het naast gelegen België is de natuur in de Ardennen ook adembenemend mooi. Het is een prachtig landschap met bossen, veel riviertjes en kleine dorpjes.

Dit alles kunt u bezoeken als u in de Eiffel verblijft, de Eiffel zelf heeft ook genoeg te bieden. Ook hier mooie natuurgebieden, burchten en leuke stadjes met vakwerkhuisjes en oude stadsmuren.

De Eifel, Rolstoelvakantie
De Eifel, reizen met begeleiding

Kortom met een midweek (langer kan uiteraard ook) kunnen u deze drie leuke en mooie vakantiegebieden goed combineren en dat vanuit éen punt.  

Kijk voor meer begeleide reizen op onze pagina:   Begeleide reizen    

Kijk voor met reizen met zorg op onze pagina:   Zorgreizen

Kijk voor onze cruises met zorg en/of begeleiding:   Cruise

Vikingsaga blog

Cruise: Vikingsaga

Afgelopen week heeft u een impressie gekregen van een van de door A tot Z reizen aangeboden cruises, de Vikingsaga.

De Vikingsaga is een van de vele cruises naar Noorwegen. Voor alleen Noorwegen is er al een keuze uit 1,2 of 3 weken en daarnaast zijn er nog combinaties met het Verenigd Koninkrijk/IJsland of de Oostzee, die een duur hebben van 2 of 3 weken.

Naast deze Noord-Europese cruises zijn er uiteraard nog ontelbare vele andere mogelijkheden.

Hoe ziet zo’n reis eruit?

Al eerder hebben wij via een blog u een indruk proberen te geven over een dag op zee, wat altijd een onderdeel van een cruise is. Maar hoe zien de dagen, dat het cruiseschip voor wal ligt eruit? Met een beschrijving van de Vikingsaga willen wij u de reis een beetje laten mee beleven.

Na een dag op zee (link naar die blog) wordt er ’s morgens aangelegd in Oslo. De weg daarheen voert door de Oslofjord. Deze 107 km lange fjord loopt van het Skagerrak tot aan Oslo. Bijna de helft van de Noorse bevolking woont binnen 1 uur rijden van de Oslofjord. Er is langs de kust genoeg te zien van eilanden tot grote steden. ’s Avonds vaart u hier weer langs terug, dus als u het ’s morgens niet heeft gered om te kijken, kunt voor de herkansing gaan. Rond 08.00 uur wordt aangelegd in Oslo en tot 17.00 uur heeft u de gelegenheid de stad te verkennen. Dit kunt u op eigen gelegenheid doen of met een georganiseerde excursie. Leuk is bijvoorbeeld een bezoek aan het Vigelandpark met zijn stenen en bronzen beelden of het paleis van de koning.

Kristiansand

Om 17.00 uur vertrekt de Nieuw Statendam weer voor zijn volgende bestemming, Kristiansand. U kunt nu heerlijk uitrusten van een dagje Oslo, of dit combineren met genieten van het voorbijvarend landschap of u alvast klaar maken voor het diner.

Na een heerlijk nachtje aan boord bent u ’s morgens in Kristiansand. De oude stad heet Posebyen bestaat uit voornamelijk witte, houten huisjes. Iets verderop in de wijk ook wat gekleurde huizen. Leuk om even te gaan kijken. Kristiansand heeft zelfs een stadsstrand, Bystranda met een strandpier, zonneterras en palmbomen. Na een (mid-)dagje ronddwalen in Kristiansand maakt de Nieuw Statendam zich om 17.00 uur weer los van de kade. Tijd om weer te genieten van een avondje aan boord. Na het diner naar het theater, casino of een van de drie muziekpodia onder het genot van een heerlijk drankje.

Stavanger

En dan is het wakker worden in Stavanger. Ook hier is een oud centrum, Gamle Stavanger met witte houten huisjes en een Anglo-Normandische kathedraal. Er is voldoende tijd om wat rond te slenteren, ook al is het vertrek dit keer om 15:00 uur. De Nieuw Statendam vaart nog een stuk langs de Noorse Noordzeekust om dan via de Sognefjord en de Aurlandsfjord in Flåm aan te komen.

Flåm is om twee redenen een bijzondere ervaring. Allereerst ligt de Nieuw Statendam hier niet aan de kade. Er worden getenderd om aan land te komen. U wordt met een motorsloep van de Nieuw Statendam naar de kade gebracht. (Deze zijn ook toegankelijk voor scootmobielen/rolstoelen, die zonder accu onder de 45 kilo wegen.)

Flåm

De andere bijzonderheid van Flåm is de Flåm-trein. Deze rijdt over een kronkelend spoor naar een hoogte van 853 meter. Tijdens deze treinreis oversteekt u meerdere rivieren en komt u door 20 tunnels. Onderweg komt u langs de indrukkende waterval Kjosfossen. De reis gaat tot Vatnahalsen, waar u in het berghotel iets kunt eten dan weer de mooie tocht terug naar de haven van Flåm. Om 16:00 uur vertrekt u voor de mooie tocht terug door de Sognefjord. Deze fjord is de langste (205 km) en diepste fjord van Noorwegen, de derde langste ter wereld. Op het diepste punt is het Sognefjord meer dan 1300 meter diep. Wanneer u dan bedenkt, dat de bergen aan beide kanten van het fjord tot wel 1700 meter uit het water omhoogrijzen.

Hoeven wij u niet uit te leggen hoe majestueus het uitzicht is. De fjord glijdt aan u voorbij en uiteindelijk bereikt u de Noordzee.

De volgende dag is net als de heenreis een dag op zee, waarin u allerlei activiteiten kunt doen, maar ook heerlijk al indrukken van deze mooie reis op u laten inwerken.

En na uw laatste nacht aan boord wordt u de volgende ochtend wakker in Amsterdam.

Wij hopen, dat u met deze blog en onze andere blogs over cruises een goed beeld hebt gekregen over wat u bij een cruise kunt verwachten. Mocht u geïnteresseerd zijn en meer willen weten, dan horen wij het graag.