Oostzee cruise, cruise met rolstoel

Sint-Petersburg

Sint Petersburg

Oostzee cruise, cruise met rolstoel
Oostzee, cruise met zorg en begeleiding

In onze blog over musea en Oostzeecruise hebben wij al kort Sint Peterburg aangestipt, maar dat doet deze schitterende stad geen recht. Daarom vandaag een uitgebreid bezoek aan deze mooie stad van Tsaar Peter de Grote.

Eerst even kort wat geschiedenis.

Sint Petersburg werd op 27 mei 1703 door Peter de Grote gesticht. De stad is niet naar hem vernoemd, zoals veel mensen denken, maar naar apostel Petrus (beschermheilige van de stad). De stad moest Novgorod, ooit gesticht door Ivan de Verschrikkelijke, maar nu bijna geheel verlaten, vervangen als “venster op het Westen”. Sint Petersburg ligt aan de Neva en geeft als haven via de Baltische zee toegang tot het Westen. Dit betekende een einde aan het isolement van Rusland. Peter de Grote maakte van de stad een moderne westerse stad met grachten, net als Amsterdam, waar Peter de Grote enige tijd verbleef.

Tot 1918 was Sint Petersburg de Russische hoofdstad, na de Russische Revolutie, werd dit Moskou. De Sovjets noemden de stad Petrograd en later Leningrad. Pas in 1919 kreeg Sint Petersburg zijn oude naam weer terug.

De bouw van Sint Petersburg werd gestart met de Petrus- en Paulusvesting en de scheepswerf. De vestiging is gebouwd op een klein eiland op het breedste deel van de Neva. Hier staat ook de Petrus & Paulus kathedraal, waar bijna alle leden van de laatste tsarenfamilie Romanov begraven liggen.

Door de Romanovs, die 300 jaar lang Sint Petersburg bestuurden, zijn veel paleizen gebouwd en een grote kunstcollectie aangelegd, waarvan een groot deel te zien is in de Hermitage.

De Hermitage kan natuurlijk in deze blog niet ontbreken. Er is eigenlijk geen kunstenaar te noemen, waar de Hermitage geen werk van heeft. Peter de Grote begon de verzameling, die door zijn dochter Elizabeth werd uitgebreid, maar Catharina II maakte het tot de schitterende collectie, die het nu is. Het museum bevat meer dan drie miljoen kunstvoorwerpen en is gevestigd in het felgroene Winterpaleis. Een van de mooiste ruimtes van dit paleis is de Paviljoenzaal bij de Wintertuin, met marmer op de muren, vergulde balkonhekken, kroonluchters, mozaïeken op de vloer en fonteintjes.

St Peterburg, Petrus & Paulus kathedraal
Sint Petersburg tijdens een cruise met zorg
Sint petersburg alexander-nevsky-cathedral

Wanneer u van winkelen houdt, is het nu tijd voor Nevski Prospekt, de beroemde winkelstraat van Sint Petersburg. Mocht u liever wat cultureler bezig  willen zijn, dan is de Nevski Prospekt ook heel geschikt, want er staan veel kerken aan deze statige laan, zoals de Catharinakerk, Hollandse Kerk, Kazankathedraal en de beroemde Kerk van de Verlosser van het Bloed.

De twee beroemdste laten wij hier aan bod komen. Allereerst de Kazankathedraal. Deze lijkt op de St. Pieterbasiliek in Rome met zijn 80 meter hoge koepel en indrukwekkend roze granieten zuilen. De kathedraal is gewijd aan de icoon van de Madonna van Kazan, een van de meest vereerde iconen van het Russisch-orthodoxe geloof. De icoon zou Rusland geholpen hebben de inval van Napoleon te overleven. De bekende veldmaarschalk Michail Koetoezov, die Napoleon versloeg, ligt in deze kerk begraven.

De meest beroemde is natuurlijk de Kerk van de Verlosser op het Bloed. Het is de kerk, die eigenlijk op alle foto’s van Sint Petersburg te zien is, dié met de kleurrijke uivormige koepels. Het interieur is net zo extravagant als de buitenkant. De muren zijn bedekt met bladgoud en schitterende mozaïeken. De vloeren zijn van roze Italiaanse marmer en het altaar van halfedelstenen. De officiële naam van deze kerk is Kerk van de Wederopstanding van Jezus Christus. De kerk is gebouwd op de plek, waar Alexander II vermoord werd. De hoogte van de kathedraal is 81 meter, dat symbool staat voor het jaar (1881), waarin Alexander werd gedood.

Natuurlijk heeft Sint Petersburg meer te bieden dan alleen musea en kerken. Wat zeker ook een bezoek waard is, is de metro. Een leuke excursie voor €0,56 per enkele reis. Neem de rode lijn met de oudste en mooiste stations. De metro van Sint Persburg is het diepste metrostelsel ter wereld, maar via de roltrappen bent u er zo. Het mooiste metrostation is Avtovo. Het station lijkt op de dependance van het Marmerpaleis van Catherina de Grote, gebouwd voor haar geliefde graag Orlov met wie zij niet mocht trouwen. Het metrostation ziet er uit als een paleis met 30 marmeren en 16 glazen zuilen, kristallen kroonluchters en mozaïek.

Mocht u tijd over hebben, dan ligt in de omgeving van Sint Petersburg nog een paar mooie bezienswaardigheden, zoals Petershof, het zomerpaleis  in een voorstad, dat ook wel het Russische Versailles wordt genoemd. Hier kan je de hele dag ronddwalen door het paleis met de grote Cascade en de mooie tuinen met uitzicht op de Finse Golf.

Ook Catharina had een buitenresidentie met prachtige tuinen, in Poesjkin. Het rococopaleis is beroemd om zijn barnsteenkamer. Het paleis heeft in WOII veel te lijden gehad door moedwillig verwoesting door de Duitsers. Maar goed, dat een groot deel van de inboedel in veiligheid gebracht was. Echter de beroemde kamer werd helemaal leeggehaald. Gelukkig is alles in oude glorie hersteld.

Sint Petersburg heeft heel veel te bieden en is zeker een bezoek waard. Let wel: voor een bezoek heeft u een visum nodig. Blijft u minder dan 8 dagen dan kan het met een e-visum (e-visums.nl).

Sint Petersburg, metro

De komende tijd zullen wij via onze blogs meer steden bezoeken. Kijk voor andere steden in onze blog: online vakanties. Klik hier

Ericeira, begeleide reizen met nederlands sprekende begeleiding

Portugal

Vandaag is Portugal aan de beurt om alvast een voorproefje op te nemen.

Ericeira, begeleide reizen met nederlands sprekende begeleiding

Wij doen dat niet met de Algarve in Portugal, maar met Ericeira aan de Costa Lisboa. De Costa Lisboa ligt in het noordwesten, aan de Atlantische Oceaan en wordt ook wel de Portugese Rivièra genoemd. Het is een Costa met uitgestrekte stranden, schitterende baaien en historische bezienswaardigheden.

Ericeira

Aan deze Costa ten noordoosten van Lissabon Ericeira ligt . Het is één van de populairste surfdorpen van Portugal, maar heeft veel meer dan alleen goede surfmogelijkheden.

Het is een lief dorpje met smalle straatjes, kleine witte met blauwe huisjes. Het is gebouwd op een klif, waardoor overal uitzicht op zee is. Ericeira heeft enkele leuke kleine bezienswaardigheden, zoals de kerk Sao Pedro, vernoemd naar de apostel Petrus, met mooie azulejos. Azulejos zijn de keramieken siertegels, die men veel ziet in Portugal en Spanje. Ook een leuk idee als souvenir.

Meer bezienswaardigheden

Ericeira ligt op 50 kilometer, een klein uurtje rijden, van Lissabon. Zeker leuk om, als er tijd voor is, eens heen te gaan. Lissabon heeft zoveel te bieden, dat wij dit binnenkort in een aparte blog laten zien.

Op korte afstand van Ericeira ligt het natuurpark Sintra-Cascais met als bijzondere punt: kaap Cabo de Roca, waar het land eindigt en de zee begint, het meest westelijke puntje van het vasteland van Europa. U heeft een overweldigend uitzicht vanaf deze 140 meter hoge klif. Aan de zeekust van het park liggen diverse stranden, waar u na bezoek aan deze mooie natuurplek tijd is om te surfen of gewoon heerlijk luieren aan zee.

Ericeira, reizen met nederlands sprekende begeleiding
Ericeira, reizen met begeleiding
Paleis van Marfra

Op 10 kilometer van Ericeira light het indrukwekkende paleis van Mafra. Dit is het grootste gebouw van Portugal. Het gebouw bevat een groot paleis en franciscanenklooster.

Het paleis van Mafra is wel het grootste, maar het paleis van Sintra, op een half uur van Ericeira, is van heel andere klasse. Het Palácio Nacional de Pena behoort sinds enkele jaren tot één van de zeven wonderen van Portugal. Het felgekleurde kasteel is goed zichtbaar en zowel van binnen als buiten prachtig. Heel Sintra is eigenlijk pracht, maar daardoor vaak ook heel druk. Als u een bezoek overweegt, denk dan zeker aan de mogelijkheid om toegangstickets te voren online te bestelen. Sintra is net een sprookje.

Een ander leuk kasteel, op zo’n 40 minuten, en minder druk, is Palácio Nacional de Queluz. Dit kasteel heeft een grote kunstcollectie en tuinen, die groot zijn en waar u heerlijk rond kunt dwalen, vooral mooi in de lente en zomer wanneer alles in bloei staat.

Dit is maar een korte greep van de bezienswaardigheden van Ericeira en zijn omgeving, prachtige kastelen, heerlijke stranden, mooie natuur en leuke dorpjes. Een geweldige plek voor een fantastische vakantie.

Om meer steden online te bezoeken: Klik hier
Gran Canaria, vakantie met zorg

Gran Canaria

Gran Canaria

Gran Canaria, vakantie met zorg
Waarom een blog over een vakantiebestemming?

We kunnen er nu niet heen, maar dat geeft ons mooi de gelegenheid om te bekijken waar we straks heen willen. Voorpret is het halve werk. Er volgen de komende weken nog meer vakantiebestemmingen. Is er een bestemming, waarover u meer wilt weten, dan nemen wij die graag mee in onze reeks.

Vandaag de aftrap met Gran Canaria.

Wat is er heerlijker dan op een druilerige dag in Nederland in het vliegtuig te stappen en dan 4,5 uur later in de zon uit te stappen op dit leuke eiland?

Bij Gran Canaria denken velen aan strand en feesten, maar Gran Canaria heeft veel meer te bieden.  Natuurlijk heb je het beroemde strand van Playa del Inglés met een lengte van 2,7 km. Door het milde klimaat op Gran Canaria is het hier het hele jaar door gezellig druk. En op Paseo Marítimo, de beroemde 2 km lange boulevard, is ook volop vermaak. Kortom een goede plek om strand en winkelen te combineren. Dit is het gangbare beeld van Gran Canaria, maar er is meer.

Natuur

Heel bijzonder is het natuurfenomeen Dunas de Maspalomas. U waant zich in Afrika met woestijn en oase. Het natuurgebied met 400 hectare prachtig strand, metershoge zandduinen, die vooral in de namiddagzon erg mooi zijn, een lagune en een palmbomenbos ligt aan de kust in het uiterste zuiden van Gran Canaria en is daardoor makkelijk bereikbaar vanuit Maspalomas en Playa del Inglés.

Degollada de la Yegua

Wat u zeker ook moet bezoeken, is het uitzichtpunt Degollada de la Yegua, het mooiste uitzichtpunt op het hele eiland. U kijkt over het 15 km lange ravijn van Fataga, dichtbij Maspalomas op de weg naar San Bartolome de Tirajana. De Fataga vallei heeft veel cactussen en vetplanten, maar wordt door een overvloed aan palmen ook wel de vallei van de duizend palmen genoemd.

Parque Rural del Nublo

Het grootste natuurgebied van Gran Canaria is Parque Rural del Nublo met de herkenbare vulkanische rots Nublo. Het is een ruig en woest landschap met diepe ravijnen, stoere rotspartijen en oude lavabergen. Het park ligt maar op 40 kilometer van Maspalomas, maar is een autorit van 1 uur door de bergen.

Dit natuurpark staat op de UNESCO werelderfgoedlijst, waar sinds 2019 Risco Caido aan toegevoegd is. Ook dit gebied, in het centrum van Gran Canaria, bestaat uit kliffen, ravijnen en vulkaanformaties, maar heeft ook nederzettingen, die zijn ontstaan na de komst van de Noord-Afrikaanse Berbers (begin van onze jaartelling) tot de komst van de eerste Spaanse kolonisten in de 15e eeuw. Het is een holbewonerscomplex met o.a. twee heilige tempels, waar ceremonieën werden gehouden. Met deze nieuwkomer hebben de Canarische eilanden nu 4 plekken op de UNESCOlijst.

Gran Canaria tijdens begeleide reizen van A tot Z reizen
Gran Canaria. reizen met nederlands sprekende begeleiding

Wanneer u na al dit natuurschoon even wat anders wilt zien, dan zijn er de leuke dorpjes en de cultuur van Las Palmas.

Naar eigen zeggen, maar door velen beaamd is Téror het mooiste dorp. Het heeft een prachtig witte kerk met schilderachtige dorpsplein, leuke steegjes en pleintjes met geweldige houten balkons aan kleurige gevels.

Natuurlijk hebben de Canarische eilanden ook hun “Venetië”, het vissersdorpje Puerto Mogán. Een charmant dorpje met leuke huisjes langs grachtjes en ronde bruggetjes. Ook leuk om te zien is de visafslag.

En voor de cultuurliefhebber is er de hoofdstad Las Palmas. Hier zijn de musea, zoals het Museo Elder de la Ciencia y la Tecnología (Museum der wetenschap en Technologie) en het Casa de Colón (Huis van Christoffel Columbus), en het Centro Atlántico de Arte Moderno (Atlantisch centrum der moderne kunst), maar ook de Santa Maria kathedraal*.

Natuurlijk houden ze op Gran Canaria, net als alle inwoners van de Canarische eilanden, van festivals (maakt niet uit of ze van religieuze of culturele aard zijn) en is er altijd wel ergens iets gaande op het eiland.

Na al deze natuur en cultuur is het misschien nu wel tijd om te winkelen. Ook dit kan heel goed op Gran Canaria. Leuke bijkomstigheid is, dat het vaak goedkoper is dan in Nederland, want Gran Canaria hanteert zijn eigen belastingtarieven, ook al is het onderdeel van Spanje. Let op: ook de douane ziet Gran Canaria als uitzonderingsgebied, namelijk niet-EU gebied. Dit betekent bijvoorbeeld, dat u maximaal €430 aan goederen (belastingvrij) mee mag nemen.

Leuke winkelcentra zijn vooral in Las Palmas, zoals Las Arenas, Alisios en El Mirador. Het voordeel is dat zij geopend zijn van 10.00 uur tot 22.00 uur en geen siësta, zoals veel andere winkels op Gran Canaria, kennen. Buiten Las Palmas heb je nog een leuk winkelcentrum in Puerto Rico, Mògan Mall.

Het is ook handig om het woord Rebajas (uitverkoop) te kennen. Op Gran Canaria is dat van 7 januari tot eind februari en van 1 juli tot eind augustus. Veel shopplezier.

Wij wensen u met deze blog alvast veel voorpret en wie weet wordt Gran Canaria uw volgende reisbestemming.

Meer steden online bezoeken? Klik hier

*leuk weetje: in 1599 is Las Palmas een week veroverd door de Nederlands onder aanvoering van Pieter van der Does. Helaas is tijdens die gevechten een deel van Las Palmas verwoest. In de kathedraal herinnert de bronzenklok, die in 1999 door Nederland is geschonken, hieraan. De klok was als restitutie voor de 400 jaar eerder meegenomen kerkklokken.